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有品有闲系列文(十一):「礼物」就是为了有闲的精神价值而存在

当代的消费文化具备非常的多元性,有时候我们走在路上逛街,总能在货架上看到那个几个无法不将目光放在其上的商品,这些商品无论从哪里看都能感受到魅力。鼓起勇气翻看了价格之后,却突然觉得先前那些魅力飞向了九霄云外,装作若无其事的把东西放回去之后默默离去,然后在心中不断疑惑这种价格有什幺人会买呢?

但是到了逢年过节需要送礼的时候,当我们再次看到这项商品的时候,当我们的目的是送礼之时,似乎当初让我们打退堂鼓的高价位就不再是个理由。因为礼物就是礼物,为了有闲的精神价值而存在。

货架上的商品,如果买来当作自己要使用的东西,我们就无可避免的会去考虑其实用性和与其他类似商品的比较,这种比较的过程在我们心中就是CP值的计算。有些人可以接受CP值特别低的商品,当然也就有人无法接受。而CP值这玩意就是与有闲的精神相斥的,当一个东西做得越有物理上的价值时,就等同于牺牲了让物品有更多精神价值的可能性,因此当CP值越高时,通常的精神价值是越低的。

当我们送礼的时候,这份送礼的心意就是种精神价值,我们希望对方能够因为收到这份礼物而感到开心喜悦。在当代社会很少有什幺东西是人们真的完全消费不起的,反而有很多商品是人们消费不下手的,正是因为平常自己消费不下手,所以当亲友买了这些商品当作礼物之时,我们会感到珍惜。因为我们收到的是那股心意而不是单纯的商品,而礼物的心意是不可久留的,无论你要将心意转送出去或是回礼,只有当心意不断的转送,礼物才会生生不息。

有品有闲系列文(十一):「礼物」就是为了有闲的精神价值而存在

礼物市场跟传统商品的市场有着巨大的差异,比起单纯买下商品的使用和实用性,礼物则是具备了较多的精神性意义,当我们收到这精神意义时,也等同于送礼者给收礼者的祝福和忠告。而单纯的收下这些礼物却不分享出去,是会遭到他人暗地里的道德批判。因此礼物可以收下,但这股来自他人的祝福却必须送出去,当所有人都这样做之时,礼物就会生生不息的在社群之间流转。

民间童话故事就像我们生活的倒影,默默地诉说着我们潜在的道德规範。有个故事是这样说的。很久以前有个老妇人养了三个女儿,某天大女儿向母亲表达自己想要出外的意愿,于是母亲表达自己愿意提供麵包,并问了:「你希望拥有一块小麵包加上我的祝福?还是一块大麵包伴随着我的诅咒?」大女儿选择了大块的麵包。

而后当大女儿踏上了旅程,她首先遇到了乌鸦妈妈与她的十二名子女,乌鸦妈妈请求着大女儿帮忙给点食物,但大女儿否决这项要求,并说明自己的麵包已经不够了。而想当然的乌鸦妈妈诅咒了大女儿,并且强调一个来自于母亲的诅咒是怨念特别深的。

不久后大女儿看见了一间房子,房子的女主人给大女儿一项任务,就是守护女主人无法安息的兄长尸体,所以任务的内容就是白天睡觉,而晚上必须要守护这具尸体。房子里面有许多的食物和蜡烛,想怎幺运用就如何运用,至于报酬则是大块的金子和银子。大女儿马上就答应了,但是第一个晚上就睡着,于是被女主人用魔棒打死,丢到房子外面的垃圾堆。

不久以后二女儿也跟母亲提供相同的外出提议,并且母亲也提供的两个麵包的人生抉择,但二女儿选了跟姊姊相同的大麵包和诅咒。同时也跟姊姊后续的命运完全相同,直到小女儿也决定要出外才改变了。

小女儿向母亲要了小块麵包和来自母亲的祝福,而遇到乌鸦妈妈时很开心的表达自己愿意将麵包与她与她的子女们分享,但希望乌鸦们能够陪伴她,让自己不害怕眼前未知的道路,乌鸦妈妈与子女们给了小女儿祝福。而小女儿也见到了相同的房子和女主人给予的相同任务,小女儿努力的不让自己在晚上睡着,并当死去的男人甦醒时小女儿也想尽办法守护着。

最后女主人依照约定给了小女儿大块的金子和银子,除此之外更给了能够起死回生的甘露酒。小女儿去房子外面的垃圾堆,将甘露酒洒向两个姐姐。姊姊们复生后便离去,小女儿觉得若是两个姊姊从此安好,那便是再好不过的事情,但即便不好,自己也尽了最大的心力。

在这个故事里面,无论是母亲的麵包、乌鸦的祝福或是甘露酒,都是他人所赠与的礼物,小女儿毫不吝啬地将自己收到的礼物分享给别人,最后礼物从小小的麵包,换来了金银财宝和起死回生的甘露酒。小女儿充分明白来自他人的祝福是个应该分享的精神价值,这样的心态使得她的旅程与两位姊姊截然不同。

有品有闲系列文(十一):「礼物」就是为了有闲的精神价值而存在

就像是许多的原住民文化当中,猎人都有着崇高的地位,对当代社会来说猎人就是猎杀大自然的动物作为食物,并接受社会给予的殊荣。但这是错误的想法,因为在绝大多数的部落文化当中,猎人在宰杀动物时会祈祷并感谢这来自大自然的赠礼,除了让他们有食物可以吃之外,并感谢这荣誉加诸己身。作为给大自然的回礼,他们会将动物的骨骸用仪式祝福并埋葬,并期许在大自然中重生。

过去住在太平洋沿岸的印地安部落,每年都靠着渔获生存,因此他们相当感谢大海赐给他们的恩惠。每年的渔季开始时,他们会抓起第一支来访的鲑鱼,奉若上宾并给予相当程度的仪式后,将其烹饪成最棒的料理给族人,之后恭敬的将鱼骨头放回大海之中,并期许明年能够再迎来一次渔获。在所有类似的文化当中,他们深怕如果不给大自然或是大海回礼,那这些来自他人的赠礼将有可能消失。这种价值观形成了礼物的精神价值不会被消灭,并造就了生生不息的自然循环。

即便在现代的道德观念,若是收了他人赠送的礼物而不回礼,或是受到他人的祝福而不将祝福分享出来,是会遭到非议的。但送礼本身就是很有闲的行为,毕竟在当代的资本主义社会当中,要分出足以支持礼物精神价值的金钱,并不是件容易的事情。而当收到礼物却没有回礼的时候,那些来自礼物的精神价值便彻底磨灭了,失去精神价值的礼物自然一点也不有闲了。

除此之外礼物的英文(Gift)也可以解释成天赋,更可以说成是上帝给人的祝福。在几乎所有的文化当中都会强调每个人都是特别的,而每个人也有自己独特的天赋可以奉献于这个社会。在人类的初阶文明当中,艺术家创造出一件又一件的作品,萨满用较高的灵性与神灵沟通,这些是他们使用自身天赋替社会创造的福泽,在一开始这些职业都是荣誉性的,直到资本主义萌芽之后,这些职业成为了社会所供养的有闲阶级。到今天艺术家的商品还是非常的昂贵,而富有才华的设计师所设计的工艺品或是服饰,也不是一般人买得起的价格,原因正是因为他们的天赋转换成了更高层次的精神价值。

在当代社会,这些天赋依然被妥善的利用于资本消费市场。我们都曾经听过某人说「要犒赏自己的辛劳,决定买个礼物给自己。」这段话的意思是準备要购买自己平时绝对买不下去的商品,或许是因为这商品的价格太高,也可能是因为商品难以用理性说服自己购买。但如果今天把商品当作是给自己的礼物时,就可以像是送给他人的礼物那般,赋予更多的精神价值和意义,这多出来的精神价值可以有更厚实的动力去购买更贵的商品。

资本社会与礼物所建构的社会关係是相斥的,毕竟当我们购买知名设计师所设计的包包时,意义上是设计师将其天赋作为礼物祝福了我们,但真正花下大笔钱财的却是我们。毕竟商品有的是价格(Price),而礼物有的却是价值(Value),无法完全相容,但就如我们到今天都还在彼此送礼,而这些送礼的过程当中,当你是有闲且理解精神价值之时,你就不会在意价格上的问题,而更多的是在乎那精神价值上的有闲。

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