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iPod touch 可能再度登场,这次能扭转苹果命运吗?

iPod touch 可能再度登场,这次能扭转苹果命运吗?

雪藏近 4 年后,iPod touch 或许要再度登场了。1 月 15 日,日本网站 Mac Otakara 称,在 CES 2019 期间,多家供应商向 MACお宝鉴定団(Mac Otakara)透露苹果可能正在开发第七代 iPod touch,想当作 Apple Music 等服务的进入点。

虽然 iPod 生产线上目前只剩 iPod touch 这款产品,但 iPod 曾是市场最流行的播放器,并将苹果由一家电脑製造商转为消费电子产品公司。

2001 年 1 月,苹果发表了 iTunes,同年 10 月推出为 Mac 作业系统专门设计的第一代 iPod;2003 年,iTunes Music Store 正式上线,用户可以低价购买正版音乐,而唱片公司也从中获得七成分润。

iTunes+iPod 的商业模式让苹果将用户和唱片公司都牢牢握在手中。

之后 3 年,苹果相继推出 iPod Nano、iPod shuffle、iPod classic 等产品。iPod 系列产品曾为苹果带来巨大的成功,到 2007 年时,苹果宣布全球累积销量突破 1 亿台。

2007 年 9 月,第一款 iPhone 发表仅几个月,苹果推出 iPod touch。除了无法通话,iPod touch 的功能和 iPhone 几乎同样强大,但 8GB 的 iPod touch 比 4GB 的 iPhone 低 200 美元,因此受很多消费者青睐。

2008~2010 年,iPod touch 每年都推出新产品,更新速度几乎与 iPhone 同步。贾伯斯称 iPod touch 为不会打电话的 iPhone。

iPod touch 诞生很大一部分原因是为了降低 iOS 的使用门槛,给予用户入门级的苹果音乐和应用游戏体验,继而诱发用户购买 iPhone,同时也为了小萤幕的 iPod shuffle、iPod classic 和大萤幕 iPhone 之间布局产业线,占领市场。

但 2010 年,苹果推出 iPad。

iPod touch 的功能几乎完全融入 iPad。iPhone 和 iPad 快速崛起,成为拉动苹果营收增长的核心产品,iPod touch 的市场空间不断被挤压。

iPod 系列产品销量也在 2011 年首次大幅下滑,由 2010 年的 5,030 万部下滑至 4,260 万部。iPod touch 的更新也不如之前快,2012 推出第五代 iPod touch 依然採用与 iPhone 4s 相同的 A5 处理器,并在 3 年之后才推出第六代 iPod touch。

与此同时,iTunes 数位音乐商店受 Apple Music、Spotify 等串流媒体服务的巨大挑战。

美国唱片业协会(RIAA)曾公布 2017 年美国串流媒体音乐收入达到 50% 的高速增长,占整体音乐产业收入 65%,而数位音乐下载收入仅占 15%。iPod 地位下降从财报就可窥见,2015 年开始财报不再单独提供 iPod 业务收入,而整合为「其他产品」类。

2015 年之后,苹果也未再推出新 iPod touch,并在 2017 年宣布停止销售 iPod nano 和 iPod shuffle,iPod touch 成为苹果官网唯一销售的 iPod 线产品。

iPod 的命运从侧面反映了整个市场消费趋势和苹果业务的变化。

苹果的服务业务包括 Apple Music、App Store、iTunes 和 iCloud 等业务,近年来服务收入在苹果整体营收的比重越来越大,尤其 2018 年第三季,苹果服务收入增长强劲,达到 95.4 亿美元,与同期相比增长 31%,第四季达 99.8 亿美元。

2019 年 1 月 2 日,CEO 库克致股东公开信称 2019 年第一财季服务收入将达 108 亿美元,且有望实现从 2016~2020 年将服务业务规模扩大一倍的目标。

iPod touch 可能再度登场,这次能扭转苹果命运吗?

目前,苹果面临重大危机。

由于硬体产品销量下滑,苹果下调 2019 年第一财季营收预期,导致股价大幅下跌,公司市值较兆元高峰期缩水 4,500 亿美元。除此之外,苹果还陷入和高通的专利之争,在中国和德国先后遭禁售。

因此,服务收入对苹果整体的重要性愈加显着。

1 月 7 日,苹果与三星达成交易,苹果将在三星智慧电视提供 iTunes 电影和电视节目,这是苹果首次向竞争对手产品提供软体服务。

「高价低配」的 iPhone 广受消费者批评后,苹果可能还想透过提供相对廉价的 iPod touch 扩大产业线,以此吸引用户使用苹果服务。事实上,应用生态已成了苹果目前最倚重、最重要的护城河。

十年前的 iPod 开启了苹果成为一家伟大硬体公司的序幕,在硬体业颓势明显的今天,iPod touch 还能否担负起振兴苹果的使命呢?


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