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佛学者看《起源》(一):如果生命不是线性,会有什幺挑战等着我

前言

《起源》一书围绕着西方哲学,或甚至说其「宗教」最重视的两个问题:我们从哪里来?我们将要去哪里?并将科学论证的达尔文进化论体系与西方宗教学中的创世说放在两的对立面,以细緻的手法铺陈和比较两边的主张,在现有的科学基础上大胆预测,是本非常值得一读的书籍。

每每在遇到朋友与我讨论到「何谓哲学」?的时候,其实我自己是很心虚的,因为我研究的是所谓「印度哲学」或「南方哲学」。而这个哲学系统所关注的问题本质上与西方哲学也截然不同,所以有时候我也会怀疑「我学的真的是哲学吗?」

举例来说,这两个问题在印度哲学里面其实根本不是问题,主要有几个原因如下:

一、世界观的差异:线型与循环

本书中一再提到「第一因」、「T(大爆炸最初始状况)=0 or >0」的相关辩证,甚至以引证某位物理学教授(书中角色)的方式露骨地说:

寻找出第一因,似乎可说是西方哲学的共通思想基础──只不过宗教学者们将其归为上帝,而科学者们仍在透过验证寻找答案。

关键的原因,在于西方世界观的根本:世界、时间、人生的一切,都是线性的。有一个开始、终究有一个结束。对前者提出「从哪里来?」的问题,对后者提出「将要去哪里?」的疑问。

而在这一点上,印度各家哲学有志一同的认为生命是不停在流转的:不论代表正统印度哲学的吠陀思想,或是反对派的沙门主义(BTW,我研究的佛学其实就是属于反对派),两系的共通价值就是肯定生命的巡挛,用白话来说叫做「轮迴」。

在印度的世界观里,生命是「无始」的:每一个生命都不停地生死循环,这就是所谓的「转世」,整个过程就是上面所说的「轮迴」。

换句话说,印度哲学的世界观中,轮迴是循环式的,自然也就没有初始与终点,更没有「从哪里来」和「到哪里去」的问题可言。

二、我的价值是什幺?

假如印度哲学在早个几世纪与西方哲学相遇,并达成科学革命后的冲撞效果,那前者或许会对西方宗教、哲学在当时造成同样程度的冲击:

如果人类不是由生命神创造的,那人的意义何在?

先退一步来说:这本书其实让我想到另一本前阵子读过的好书《人类大历史》,里面都不约而同地谈到宗教对人的影响,此书用更直白地方式描述宗教的起源。相对于大家熟悉的:「太初之始,神创造了人。」而本书则反讽到:「太初之始,人创造了宗教。」

更进一步地,在《人类大历史》一书中,强调一神宗教的主要表现:透过单一神祇的信仰与崇拜,强调「人」的价值所在,主张人优于其他物种、作为世界主宰之因;因为人类是神特别祝福的、创造的或任何的主张,不过是要为人赋予某种更高的价值罢了。

那,印度哲学怎幺看待人的价值呢?

佛学者看《起源》(一):如果生命不是线性,会有什幺挑战等着我

如前所说,印度哲学主要分成吠陀主义与沙门主义,而这两者的最大公约数(或许可以说印度哲学的大公约数)就是「轮迴本身充满了痛苦,我们必须摆脱这个痛苦、到达涅槃。」

而在这样的大前提下,吠陀主义带有强烈的宗教色彩、基本上可以说是为了宗教而服务的哲学,因此他们对于「从轮迴到涅槃」的这个过程,倾向于将其诠释为透过事奉神而回归神性的过程,典型範例是在《薄伽梵歌》所代表的古典婆罗门教思想中,开张名义地说:「皈依黑天(梵我合一),是人生最究竟的完美。」

后者的沙门主义,本质上就是为了反对吠陀主义的权威性而诞生,因此他们自然不会相信吠陀主张那套「与神合一」的论调。而吠陀主义中,最有代表性的两系思想即是佛学与耆那教,而两者都有几个共同价值,以致被许多学者称为「姐妹教」:「所有的生物都受到业力的影响、都不停地转世,终极上必须得到解脱。」而且最重要的:「否定创世神的存在」。

可见,沙门主义的共通特色,就是单纯追求终结痛苦的轮迴。

但,终结之后剩什幺?

佛学在这方面表现出很明确的态度:「不讨论」,在《杂阿含经》中记载,对于比丘们思考「如来死后有、如来死后无、如来死后有无、如来死后非有非无。」的问题,佛的反应是:「汝等莫作如是论议。所以者何?如此论者,非义饶益,非法饶益,非梵行饶益。」

讲白就是:「讨论这没用的东西干嘛?」

那什幺才是有用的呢?

「汝等比丘应如是论议:『此苦圣谛、此苦集圣谛、此苦灭圣谛、此苦灭道迹圣谛。』」讨论如何让轮迴终结(四圣谛),仅此而已。

我在讲学的时候,每次讲到这段都会刻意停下来,看看台下同学们的反应。往往看到大部份的人都无法接受:「没了?」、「解脱之后就没了?」、「人生没有意义,只是为了离开痛苦?」

我想,正是这股力量让宗教能够一直与科学宣战,强调科学之无情与宗教所富有的深刻意涵。这时我都会想到尼采所说的一句话:「上帝已死」。

是啊,上帝已死、伟大的意义赋予者已经不复存在了。那我们要怎幺办?

印度哲学的发展史上有了一系转折,恰好与现代许多知名学者在讨论这个科学强势而宗教越来越颓败时的发展,有莫名的巧合,这会在下一篇文章谈到。

以追求平静的快乐(Shanti)作为最高价值的印度哲学认为,专注力的训练是一切快乐的基础。如果想要对印度哲学有更多认识,欢迎关注熊仁谦的脸书专页。

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